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佐藤健『るろ剣』の先、目指すは“世界”「能動的に、自分から作っていく」

 『仮面ライダー電王』『ブラッディ・マンデイ』『半分、青い』『恋はつづくよどこまでも』など、数多くの話題作に出演してきた俳優・佐藤健(32)。その彼にとって代表作と言っても過言ではない『るろうに剣心』シリーズが、『るろうに剣心 最終章 The Beginning』(6月4日公開)をもって終幕する。第1作の撮影から10年、剣心は佐藤についてどのような存在になったのか、そしてこれからの役者人生でどこに向かっていくのか。その胸の内を聞いた。

 本作では、志々雄真実(藤原竜也)との死闘の後、神谷道場で平和に過ごした剣心たちに突如として攻撃が開始され、明かされなかった剣心の過去と消えることのない十字傷への謎につながる。原作では最後のエピソードとなる「人誅編」をベースとした縁(新田真剣佑)とのクライマックスが描かれる『The Final』(公開中)、剣心の過去を描く「追憶編」がベースとなる『The Beginning』2部作で描かれる。

『The Beginning』は“ラブストーリー”の側面も「ここまで一体化できたのは初めて」

映画『るろうに剣心 最終章 The Beginning』場面写真(C)和月伸宏/集英社(C)2020映画「るろうに剣心 最終章 The Final/The Beginning」製作委員会

映画『るろうに剣心 最終章 The Beginning』場面写真(C)和月伸宏/集英社(C)2020映画「るろうに剣心 最終章 The Final/The Beginning」製作委員会

 第1作『るろうに剣心』(12年)から、第4作『The Final』まで、物語性だけでなく、役者たちが本気で挑んだ“アクション”で観客の心をつかんできた本シリーズ。『The Beginning』でも、〈人斬り抜刀斎〉時代の剣心の過去の戦いが描かれるのはもちろんだが、今回は巴との“ラブストーリー”のような側面も持ち合わせる。

 佐藤自身も「演じ方の種類やアプローチの仕方はまったく違いました。今回は、最も力を抜いた状態で現場にいました。(剣心を)演じようとせず、その場にいることを一番大切にしていました」と身の置き方を語り「それができたのは剣心と自分のシンクロ度が今までで一番強かったからだと思います。役者人生の中でも、ここまで一体化できたのは初めてです」と振り返る。

映画『るろうに剣心 最終章 The Beginning』場面写真(C)和月伸宏/集英社(C)2020映画「るろうに剣心 最終章 The Final/The Beginning」製作委員会

映画『るろうに剣心 最終章 The Beginning』場面写真(C)和月伸宏/集英社(C)2020映画「るろうに剣心 最終章 The Final/The Beginning」製作委員会

 原作は、和月伸宏氏が「週刊少年ジャンプ」で連載していた人気作。これまでは「エンタメ感、アニメ感、漫画感があったほうがいいと思っていました。例えば、子どもがまねしやすいポージングとか。漫画感がないと『るろうに剣心』の世界観を表現しきれないと思っていました」とどこか原作のキャラクターを意識している部分があった。

 ただ、『The Beginning』については「一切そういうことを意識しなかったです。(大友啓史)監督とは『ちゃんと時代劇をやろう』と。今までは剣心という漫画のキャラクターをいかに体現できるかというやり方から、幕末の時代に本当に生きていたのではないかと思えるくらい、生身の人間として演じました」と緋村剣心という“キャラクター”から、剣心という“人”を演じることを重きにおいた。

映画『るろうに剣心 最終章 The Beginning』場面写真(C)和月伸宏/集英社(C)2020映画「るろうに剣心 最終章 The Final/The Beginning」製作委員会

映画『るろうに剣心 最終章 The Beginning』場面写真(C)和月伸宏/集英社(C)2020映画「るろうに剣心 最終章 The Final/The Beginning」製作委員会

 自身も「原作で1番好きなところ」という「追憶編」。本作を語る上で最も重要といえるのが、有村架純が演じる雪代巴だ。人気キャラで、プレッシャーのかかる役柄であるはずだが、佐藤は「最初からなにも心配はなかったです」と絶大な信頼を寄せる。「(巴役が)有村さんと聞いて、おもしろくなるなと思いました。巴というキャラクターが大事でもあるけど、僕自身、最もと言っていいくらい大事なエピソード。誰と一緒に演じるかは、僕の人生にとっても大きいことで、ガッツリ組む相手が有村さんで非常に喜ばしく思いました」と話す。

映画『るろうに剣心 最終章 The Beginning』場面写真(C)和月伸宏/集英社(C)2020映画「るろうに剣心 最終章 The Final/The Beginning」製作委員会

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