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【サハリン島の北の果てには、ナニがある?】 第2回 ロシアのキャンピングは、廃墟か駐車場

軽のキャンピングカーで、世界半周ドライブ。まずは、サハリン島を北上しています。原生林を貫く500kmもの未舗装道路を走りきれば、道路の最北端。サハリンの北の果てに、誰も知らない絶景が隠されているのです、たぶん……。

北緯51度の幻のキャンプ場ロシアでは駐車場に安く泊まれると聞いていたのですが、地元民に尋ねてもみなさん首を横に振るばかり。田舎すぎるのか、みなさん路駐です。晩飯を兼ねて質素な食堂で作戦会議をしたところ、隣のテーブルに日本人顔のおじさんを発見。この近所にどこか泊まれる駐車場ないですかね?って訊いたら、「キャンピングなら知ってるよ」Really(まじっすか)?近所ですか?「この先だよ」と北を指さすおじさんは、ロシア語8割と身振り手振り。こちらの日本語まじりの英語を理解しているとも思えず、会話というよりテレパシーです。「付いて来な!」手招きするものですから、おじさんの車を追いかけました。延々と……。島から出るんじゃなかってくらい。すっかり日が暮れても……。

どこまで行くのか、追っ手を撒くかのように爆走するおじさん。未舗装のダート道を小石を巻き上げ、砂埃をたて、ときには穴に落ちるサバイバルドライブは136km。まさかの2時間半。東京だと軽井沢まで行っちゃう距離で、案内されたのはホテルでした。おじさん……。ぜんぜんキャンピングじゃない。ホテルなら、さっきの村にあったじゃん。文句を言える立場と会話じゃないですから、感謝の言葉を固い握手に替え、サービスにハグまでして別れました。キャンピングは諦めて、今晩は雑居ビルの駐車場で寝ます。「ここに駐車して、寝ていいですかね?(身振り手振り)」「好きにしたらいいさぁ(テレパシー)」「お金なんか要らないからぁ(身振り手振り)」トイレはありませんでしたが、藪だらけということで察してください。北緯51度。星が綺麗だったかどうかは思い出せませんが、夜中の1時をすぎても、子どもが元気よく遊んでいた駐車場です。

クマさえいない荒野翌朝、凸凹の砂利道を土埃を舞きあげて、ひたすら北へ。後続車も対向車もほとんど通らない、秘境の森。頭に浮かぶ字幕タイトルは「軽キャンパー、前人未到の孤島をゆく!」

原生林を貫く一本道です。以前、アラスカやカナダをドライブしたときは、鹿、リス、仔ぐまによく出会ったものですが、サハリン島はクマはおろかリス1匹見かけません。動物ゼロ。鳥も飛んでいない世紀末感です。晴れた空、無人の荒野をゆく!車はどんどん汚れていく!

崩壊した橋とガードレール。釣りでもしながらキャンプしたら楽しそうですが、コンクリートの残骸を見ていると妙に心がざわざわしてくるものでして、先を急ぎます。

極限まで材料費をケチったような、頼りない鉄橋。サハリンの貧乏くささは、異国情緒があります。

廃墟は、屋根も窓もドアも取っ払ったものが多いです。金目のものはぜんぶ売っぱらったんですかね?野花が咲き乱れる、明るい廃墟。

キャンピングは、廃工場夕方前、サハリン島の最北の町オハに到着しました。ここまで950km。お疲れさまでしたー。今宵のキャンピングは、町外れの廃工場です。

「ひと晩だけ、泊まっていいですかね?」どうぞどうぞ。無駄に陽気なおじさんの案内で荒れ果てた工場内に入ったら、ガラララーとドアを閉められて、真っ暗闇。このまま監禁されても、誰にも文句を言えない飛んで火に入る夏の虫は、一泊150円です。トイレは、外にある電話ボックスくらいの粗末な木造小屋。蝶番が歪んだドアはどんなに頑張っても閉まらず、穴が空いただけのボットン式。後ろ手にドアを抑えながら放水する難しさを知りました。あんた鹿?ってくらい大きな番犬が、狂ったように叫ぶ夜です。

明日は、いよいよサハリン島縦断ドライブのクライマックスです。マイ秘境を求めて、道路の北の端まで攻めます。

石澤義裕・祐子住みやすい国をリサーチしようという話から2005年から世界一周をスタート。アメリカ、カナダなどをスクーターで旅行し、オーストラリアをキャンピングカーで回ったのをきっかけに2015年の夏から軽キャンピングカーで旅を始めた。

提供元:BE-PAL

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